La Waldorf Salad è una raffinata alternativa ad un pranzo leggero o un contorno elegante per una pietanza di pesce, magari per una fresca cena di primavera. Oggi la condiamo con Olio Extra Vergine di Oliva Estratto a Freddo “Extra ‘” dell’ Azienda Agricola Taurino. È una ricetta che nasce a New York, ma diffusa in tutti gli Stati Uniti oltre che nella “Grande Mela”. Col suo sapore agrodolce permette di unire in modo equilibrato la croccantezza della verdura con il dolce della frutta. In origine nasce molto semplice col sedano rapa delle mele e la maionese, ma in seguito vengono inserite anche l’uva e le noci e condita con uno yogurt o la panna acida: il risultato è una perfetta armonia tra il gusto morbido del sedano rapa, l’acidità della mela e del limone, insieme al dolce dell’uva, la croccantezza delle noci il tutto amalgamato con la panna acida e la maionese.

La ricetta originale risale alla fine del 1800 ed è dovuta al genio di Oscar Tschirky che, oltre ad essere uno scrittore, è uno chef svizzero naturalizzato statunitense e che la ideò per un ballo di beneficenza al Waldorf-Astoria (da cui il nome) famoso Hotel di Manhattan. Nel tempo le variazioni sono state tante con l’aggiunta di diversi ingredienti come noci, uva, panna acida, latticini o carne di pollo o tacchino. Come tutte le insalate è piacevole gustarla nelle stagioni calde, primavera ed estate, quando spesso la calura abbassa l’appetito e rappresenta un piatto fresco e soprattutto nutriente.

Per ottenere un buon risultato per il nostro palato è importante adoperare prodotti di qualità come il Sedano Rapa, ricco di fibre e le mele della qualità Granny Smith. Aggiungendo la carne di pollo, che è leggera e molto digeribile, si contribuisce ad aumentare il contributo di proteine e sali minerali preziosi per la nostra alimentazione. Infine, condiamo il tutto con l’Olio Extra Vergine di Oliva Estratto a Freddo 'Extra' dell’Azienda Agricola Taurino, azienda di Squinzano in provincia di Lecce che produce oli di qualità superiore con caratteristiche nutrizionali e organolettiche notevoli e che nelle sue lavorazioni si avvale di tecniche moderne a ciclo continuo per l’estrazione a freddo dell’olio. L’olio EVO EXTRA’ è un blend estratto da olive della varietà Nociara, Frantoio e Coratina, dal colore verde intenso con riflessi dorati, il sentore di frutta esotica e mandorla e il gusto delicato con lievi note piccanti. Indicato soprattutto per insalate, ma ottimo anche per grigliate di verdure, formaggi stagionati o la classica burrata pugliese.

Oggi presentiamo una ricetta un po’ rivista rispetto a quella originale con l’intento di offrirvi un piatto fresco, appetitoso, nutriente e che può rappresentare una piacevole sorpresa per una cena estiva coi vostri amici, magari su una bella terrazza.

Il primo ingrediente che fa parte della nostra insalata è il Sedano Rapa con le sue foglie verde scuro e la radice marrone, ma l’interno dal colore bianco. È un tubero tipico del Nord Italia, noto anche come “Sedano di Verona”. Ha delle proprietà diuretiche, disintossicanti e antinfiammatorie, ricco di fibre oltre a restituire un senso di sazietà, migliorano il funzionamento dell’intestino e contribuiscono a diminuire il tasso di trigliceridi e colesterolo nel sangue. Questa radice viene preparata in vari modi: crudo, cotto al forno, bollito, in insalata, fritto, in padella o utilizzato per preparare deliziose vellutate.

L’ altro elemento importante è fornito dalle mele, frutto originario dell’Asia Occidentale e quelle utilizzate sono della varietà Granny Smith, specie croccante e succosa ottima associata a piatti salati e dolci. Il nome lo si deve a Maria Ann Ramsey Sherwood Smith che da ottima frutticultrice la scoprì intorno al 1900.

Le varianti alla originale ricetta è l’inserimento del pollo, una carne molto digeribile ma allo stesso tempo molto nutriente con le sue proteine e che incontra il gusto anche dei bambini. Il suo basso tenore di grassi insieme alla vitamina B6 e Sali minerali ne fanno una carne ideale per le insalate consumate in estate.

Infine, l’ultimo ingrediente principale è l’olio extravergine di oliva di alta qualità prodotto in Puglia, la regione italiana dove l’olio rappresenta l’elemento caratterizzante della produzione agricola. Quello che abbiamo scelto è l’olio extra ergine di oliva EXTRA’ dell’Azienda Agricola Taurino di Squinzano in provincia di Lecce, una famiglia che da generazioni ha una passione e un amore per la propria terra; l’azienda ha un’estensione di160 ettari ed un frantoio di ultima generazione utilizzando tecniche moderne a ciclo continuo per l’estrazione a “freddo” del prezioso olio.

Veniamo alla ricetta e alla sua preparazione:

Insalata Waldorf con Olio Extra Vergine Estratto a Freddo Extra’ Agricola Taurino

Ingredienti:

300 grammi di sedano rapa (in alternativa un cuore di sedano tagliato a dadini e alcune foglioline)

2 mele Granny Smith

100 grammi di gherigli di noci varietà Lara

300 grammi di petto di pollo

100 grammi di uva nera o bianca a scelta

40 grammi di uvetta sultanina

1 cespo di insalata lattuga romana

maionese

400 grammi di yogurt greco

1 limone

2 cucchiai di miele Millefiori

sale

pepe

Olio Extra Vergine Estratto a Freddo Extra’ Agricola Taurino

Ingredienti per la maionese:

1 uovo freddo da frigorifero

200 ml Olio Extra Vergine Estratto a Freddo Extra’ Agricola Taurino

30 ml di aceto di mele

Sale

Prepariamo la maionese, mettendo semplicemente nel bicchiere del mixer, nell’ordine seguente: un uovo, l’olio, i 30 ml di aceto di mele e il sale. Azioniamo il mixer fino a ottenere una maionese ben addensata.Puliamo il sedano rapa eliminando i residui di terra, lavandolo sotto l’acqua corrente e rimuovendo la buccia con un coltello; tagliamolo prima a metà e poi a fettine il più sottili possibile, quindi a strisce che metteremo in una ciotola con acqua fredda. Scoliamole e sbollentiamole per qualche minuto in acqua bollente salata.

Trascorso il tempo, scoliamole e asciughiamole delicatamente tamponandole con un panno. Sbucciamo le mele e tagliamole anch’esse a strisce, mettendole in una ciotola fino al momento dell’utilizzo per evitare che anneriscano.

Prepariamo il dressing riunendo in una ciotola lo yogurt greco, la maionese, il miele e condendo con sale e pepe nero macinato al momento, amalgamando fino a ottenere una crema vellutata. Aggiungiamo il sedano rapa, le mele, i gherigli di noce, l’uva, l’uvetta sultanina precedentemente rinvenuta in acqua e ben strizzata, e il petto di pollo grigliato precedentemente e tagliato a strisce.

Disponiamo su un piatto da portata la lattuga lavata, asciugata e tagliata a pezzi con le mani e al centro la nostra Insalata Waldorf con Olio Extra Vergine Estratto a Freddo Extra Agricola Taurino, quindi serviamo.